Mud Pie accorcia i tempi e aumenta l’efficienza con Centric PLM™

Con l’adozione di Centric PLM, l’azienda di oggettistica e abbigliamento Mud Pie riesce a gestire in modo efficiente i codici articolo e prendere decisioni più rapide in tutte le tre divisioni.

"I designer possono approvare i campioni mentre ne stiamo discutendo, così che tutti possono lavorare più efficacemente. Il tempo risparmiato ci consente di dedicarci ad attività finalizzate alla crescita." — Katherine Bennie, Senior Home Merchandiser di Mud Pie

Sfide

  • Difficoltà a gestire un numero crescente di prodotti
  • Tempo sprecato nella ricerca di informazioni sparse
  • Nessuno strumento centralizzato per gestire l’intero ciclo di vita dei prodotti
  • Mancanza di connettività nelle riunioni e sul campo
  • Tempistiche di implementazione strette

Risultati

  • Implementazione puntuale
  • Capacità di reperire le informazioni istantaneamente e prendere decisioni in tempi rapidi
  • Tempo risparmiato da dedicare ad attività finalizzate alla crescita
  • Facile transizione per i designer con l’integrazione IA
  • Comunicazione in viaggio agevolata dalle app

Regali per tutte le occasioni

Mud Pie venne fondata nel 1988 dall’attuale CEO Marcia Miller per produrre una piccola collezione di oggetti in ceramica. Dalla sede centrale di Stone Mountain, in Georgia, Mud Pie è cresciuta realizzando migliaia di “deliziosi regali per celebrare i momenti più entusiasmanti della vita”. Gli oggetti e gli abiti artigianali di Mud Pie, rivolti a consumatori attenti allo stile, sono oggi disponibili in oltre 16.000 negozi in tutto il mondo e vengono venduti direttamente ai consumatori sul sito www.mudpie.com.

Con lo slogan “Ogni giorno è un regalo”, Mud Pie produce articoli da regalo per ogni occasione, dalle festività più importanti alle ricorrenze quotidiane. I prodotti di Mud Pie si ispirano alle mode più recenti, interpretati dal team di designer per realizzare oggetti e capi di abbigliamento unici a prezzi accessibili. L’azienda si articola in tre divisioni: Mud Pie Kids, Mud Pie Home e Mud Pie Fashion.

Problemi crescenti

Mud Pie aveva difficoltà legate alla crescita dell’attività ed era giunta al punto in cui era evidente il bisogno di una soluzione PLM per supportare i processi di design, sviluppo prodotto e produzione.

Come spiega Katherine Bennie, Senior Home Merchandiser di Mud Pie, “lavoravamo con un database obsoleto e utilizzavamo posta elettronica ed Excel per comunicare con i fornitori esteri. Crescendo continuamente, avevamo difficoltà a tenere traccia del ciclo di vita dei prodotti in un unico posto. Ci siamo resi conto che sprecavamo molto tempo per frugare nelle mail dei mesi precedenti alla ricerca di dettagli necessari per prendere decisioni importanti.”

“Cercavamo un modo più efficiente ed efficace per gestire i codici articolo delle nostre tre divisioni. Il PLM stava assumendo sempre maggiore rilevanza nel settore e altri fornitori di software ci chiedevano frequentemente quale sistema PLM utilizzavamo. Questa situazione ci ha messo la pulce nell’orecchio e ci ha spinto ad avviare un progetto per la selezione del software PLM.”

Trovare il partner perfetto

Mud Pie si è affidata a un servizio esterno di “matchmaking” per confrontare diversi fornitori e sistemi PLM secondo una valutazione basata su facilità d’uso, funzionalità, tracciamento del calendario e gestione dell’inventario. Dopo una serie di colloqui, demo, referenze e preventivi, l’elenco iniziale di fornitori è stato ridotto a due candidati e, alla fine, Mud Pie ha scelto Centric PLM.

“Alla fine abbiamo scelto Centric per la facilità d’uso e la funzionalità del sistema,” dice Bennie. “Sapevamo che lo avremmo dovuto adottare per diversi reparti, ruoli e persone, pertanto doveva essere facile da usare e, al tempo stesso, soddisfare le nostre esigenze di tracciare i prodotti e assicurare che vengano acquistati. L’integrazione di Centric con Adobe Illustrator è stata altrettanto importante, perché ogni prodotto nasce dal nostro team creativo e dovevamo essere sicuri che i nostri designer fossero a loro agio con l’utilizzo del sistema.”

Mud Pie ha avviato il progetto di implementazione con Centric Software nel marzo 2017, portando a termine l’implementazione di Centric PLM puntualmente nel settembre 2017. L’azienda ha implementato i moduli Product Specification, Materials Management, Product Sourcing, Calendar Management e Merchandise Planning di Centric su tutte le tre linee di prodotti: Fashion, Kids e Home. Anche i fornitori di Mud Pie in India e Cina sono collegati al sistema.

“Il sistema è entrato in funzione puntualmente su tutti i reparti e tutti i fornitori esteri, mentre tutte le tre linee erano in crescita, e abbiamo comunque rispettato le scadenze della stagione senza particolari problemi,” afferma Bennie. “La nostra azienda non ama le vie di mezzo, siamo ‘prendere o lasciare’, così ci siamo buttati e l’abbiamo fatto! Naturalmente il supporto del team di Centric è stato fondamentale. Hanno lavorato al nostro fianco in ogni fase e hanno sempre risposto velocemente alle nostre richieste, rispettando i tempi di implementazione.”

Risparmio di tempo con informazioni istantanee

Dall’attivazione nel settembre 2017, Centric PLM ha trasformato il modo di lavorare degli addetti di Mud Pie.

Ora l’intero ciclo di vita dei prodotti è centralizzato e più facile da gestire, così possiamo agire immediatamente sulle nostre decisioni.

spiega Bennie. “Nelle riunioni, ad esempio, possiamo richiamare uno stile e visualizzare l’intera storia di un articolo. Prima dell’avvento del PLM, avremmo sprecato tempo per frugare nella posta elettronica, nei fogli di calcolo e nel nostro database. Ora è molto più facile capire a quale stadio del processo di campionatura siamo arrivati, ad esempio.”

“Il risparmio di tempo è il beneficio maggiore,” continua Bennie. “Prima non potevamo partecipare alle riunioni con i nostri computer portatili perché il database non era accessibile tramite Wi-Fi. Ora i merchandiser portano i laptop e svolgiamo le operazioni concordate direttamente durante la riunione, invece di tornare alla nostra scrivania con una lista di cinque pagine di cose da fare. I designer possono approvare i campioni mentre ne stiamo discutendo, così che tutti possono lavorare più efficacemente. Il tempo risparmiato ci consente di dedicarci ad attività finalizzate alla crescita.”

Recentemente Mud Pie ha adottato anche tre innovative app mobili del PLM di Centric: Product Notes, Fit Review e Sample Review. Come osserva Bennie, sono strumenti preziosissimi quando si è in trasferta.

“Abbiamo utilizzato l’app Product Notes ad alcune fiere in India e in Cina per fare foto e prendere appunti. Prima scattavamo le foto con un tablet e prendevamo appunti su bloc notes, inserendoli in un secondo tempo. L’app ci consente di fare tutto sul posto e al momento, caricare le informazioni nel sistema lo stesso giorno e condividere facilmente tutti i dettagli con i fornitori.”

Crescita ed evoluzione

Nonostante il progetto di implementazione sia concluso, Mud Pie sta lavorando con Centric a nuove modalità per integrare il sistema esistente per gli ordini di acquisto con il PLM. Come spiega Bennie, il rapporto fra le due aziende è continuo e produttivo.

“In ogni fase dell’implementazione, una volta definiti gli aspetti fondamentali, abbiamo valutato come rendere il sistema ancor più efficiente per noi,” racconta Bennie. “Nei prossimi sei-dodici mesi continueremo a sviluppare il sistema e non penso che smetteremo mai di affinare i nostri processi insieme a Centric, perché abbiamo visto quanto sia efficace questo approccio.”

“Per le aziende che hanno piani di crescita ambiziosi, avere una soluzione PLM è ormai una necessità più che una scelta,” conclude Bennie. “È il metodo più efficace per gestire tutti gli aspetti in continua evoluzione dello sviluppo e della vendita dei prodotti. Ed è anche uno strumento che attira le persone che vogliono lavorare per aziende innovative. Il sistema Centric 8 è moderno, facile da usare e completamente online. In questo modo tutti possono lavorare efficacemente con il tipo di interfaccia che sono già abituati a usare nella vita di tutti i giorni.”

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