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26 Aprile, 2019     4 min read

Mud Pie supera le sfide di crescita con Centric Software: 3 punti importanti da ricordare

Katherine Bennie, Senior Home Merchandiser di Mud Pie, rivela come la pluripremiata azienda di articoli da regalo e capi di abbigliamento utilizza Centric PLM per rispondere alle sfide legate alla crescita, dal ridurre le laboriose operazioni di immissione dei dati, che assorbono molto tempo, al fornire ai team creativi le risorse necessarie per tenere il passo con un numero di SKU (Stock Keeping Unit) sempre più elevato.

Mud Pie ha iniziato come azienda produttrice di articoli da regalo in ceramica quando il CEO Marcia Miller ha fondato l’azienda nel 1988, e da allora si è notevolmente estesa. Ora abbiamo tre divisioni – casa, bambino e moda – che stanno tutte crescendo rapidamente.

Con oltre 6.600 SKU attive su 160 tipi di prodotti e un tasso di riporto molto basso, così da poter continuare a offrire ai nostri clienti prodotti innovativi, immettere sul mercato un gran numero di nuovi prodotti ogni stagione è la nostra sfida più grande. Ciononostante, dall’implementazione di Centric PLM (Product Lifecycle Management) nel 2017, siamo stati in grado di far fronte ai problemi legati alla crescita.

In che modo Centric è d’aiuto?

  1. Risparmiare tempo in tutte le divisioni 

Creare nuovi prodotti in passato era un’operazione laboriosa. Ad esempio, i designer utilizzavano siti web di condivisione di file e email per comunicare con i supplier. Dato che non disponevamo di una libreria di materiali, sorgevano molti quesiti in merito a quali materiali e finiture volessimo, e questo rallentava il processo.

Dopo aver valutato i campioni, le informazioni finali sul prodotto da parte dei fornitori venivano inserite manualmente in un database dai merchandiser. Un’ enorme quantità di tempo veniva destinata a copiare e incollare i dati ed eventuali errori causavano ritardi. Questo database era estremamente lento e andava in crash di continuo, per cui perdevamo tempo in attesa che tornasse a funzionare. Non poteva essere utilizzato con il wi-fi, pertanto le riunioni prendevano molto tempo e, inevitabilmente, le persone dovevano tornare alle proprie scrivanie per controllare o stampare qualcosa.

Con un’unica, aggiornata fonte di verità per i dati di prodotto, in Centric PLM, risparmiamo un’enorme quantità di tempo. I nostri tre principali fornitori sono collegati con il sistema per cui la comunicazione è istantanea. Non appena i designer finalizzano una distinta base (BOM), i fornitori avviano lo sviluppo e la libreria dei materiali fornisce a tutti le stesse informazioni aggiornate. I designer possono creare istantaneamente nuovi articoli o riutilizzare informazioni su modelli di stagioni precedenti per creare più velocemente nuove collezioni all’interno del sistema, consentendo al nostro team di merchandising di risparmiare un numero incredibile di ore. La capacità di fornire risposte istantaneamente ha trasformato le nostre riunioni e ora siamo in grado di prendere un maggior numero di decisioni e ottenere più campioni più rapidamente che mai.

  1. Trasformare i viaggi di ricerca 

Prima del PLM, l’inefficienza ostacolava seriamente la nostra crescita. Avevamo bisogno di più tempo per la ricerca di mercato e lo sviluppo di prodotti, per essere certi di offrire ai clienti i migliori prodotti possibili al prezzo giusto, ma questo obiettivo era difficile da realizzare. Ogni reparto aveva scadenze rigide a causa dei tempi di spedizione e di stampa del catalogo, e l’aggiunta di nuovi prodotti implicava una maggiore ricerca che generava pressione sulla tempistica.

Per i viaggi all’estero per trarre ispirazione e le riunioni presso gli stabilimenti, ci trovavamo a visitare ogni giorno numerose fabbriche, a prendere una notevole quantità di appunti e scattare foto. Dopo le riunioni questi dati dovevano essere elaborati e inviati ai fornitori. Spesso, dato che i viaggi erano così fitti di impegni, ciò non aveva luogo prima che il viaggio fosse terminato, aggiungendo così un ulteriore paio di settimane al calendario di ogni prodotto.

Ora, utilizzando l’app mobile Product Notes di Centric, il team scatta foto e prende appunti durante le visite in fabbrica e carica il tutto direttamente nel sistema, a cui gli altri team e i nostri fornitori possono accedere istantaneamente. I fornitori possono iniziare a lavorare sui progetti mentre noi siamo in volo verso casa. Questo ci ha permesso di risparmiare una settimana di tempo per ognuno dei prodotti creati durante tali viaggi e ha trasformato il nostro modo di prendere decisioni e di lavorare con i nostri fornitori su nuovi prodotti.

3.  Sostenere la creatività

Alla fine abbiamo deciso che Centric era il sistema adatto a noi per la sua capacità di connettersi senza problemi con Adobe Illustrator. Questo può sembrare un piccolissimo dettaglio, ma per le menti creative di Mud Pie, è stato fondamentale. Il sistema non avrebbe funzionato se i nostri designer non avessero voluto utilizzarlo, quindi consentire loro di continuare a lavorare col sistema a loro più congeniale ha reso la transizione molto più semplice.

I nostri designer hanno adattato i loro processi rapidamente e quindi hanno accettato il sistema. La transizione è stata estremamente agevole e ora abbiamo ridotto la quantità di tempo necessaria per completare un progetto. I nostri team creativi sono stati in grado di tenere il passo con l’aumento del numero di SKU e, in contemporanea, hanno imparato ad usare un nuovo sistema. I membri dei team di progettazione tecnica apprezzano molto l’app mobile Fit Review di Centric, perché permette loro di valutare i campioni sul posto utilizzando un iPad con tabella di misurazione, anziché dover annotare appunti e inserire manualmente le informazioni una volta tornati alle proprie scrivanie.

Centric PLM ci ha permesso di perfezionare ogni fase del ciclo di vita del prodotto e di liberare più tempo per tutti i membri del nostro team. Questo tempo è ora dedicato ad attività che aiutano a promuovere la crescita, come l’analisi e la ricerca di prodotti, e siamo in grado di incrementare il nostro numero di SKU senza aumentare i costi generali. Il tempo è denaro e i tuoi team devono essere in grado di lavorare in modo efficiente per tenere il passo e sostenere la crescita dell’azienda. Durante le riunioni le persone chiedono ancora: ‘Come facevamo prima senza il PLM?’

 

Leggi la storia di successo: Mud Pie e Centric PLM

Guarda il webinar: Il dono della crescita

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