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Qu’est-ce que la gestion du cycle de vie des produits (PLM) et qu’un logiciel PLM ?

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La gestion du cycle de vie des produits, couramment désignée par le sigle PLM, constitue le processus stratégique de gestion du cycle de vie d’un produit, de l’idée initiale au développement, en passant par les ventes et jusqu’à la fin de vie. Le PLM propulse un modèle économique respectueux de l’environnement et éthique, fluidifie la production, réduit le risque d’erreurs et optimise la collaboration entre les équipes. Enfin, il permet de gagner du temps et de l’argent, une stratégie essentielle à la survie de toutes les entreprises de produits de grande consommation dans le monde entier.

De fait, toute entreprise qui crée une multitude de produits simultanément − avec des collaborateurs répartis entre différents bureaux, pays et fuseaux horaires −, utilise d’une manière ou d’une autre un processus de gestion du cycle de vie des produits.

Aujourd’hui, le terme de « gestion du cycle de vie du produit » désigne en général le logiciel, la technologie structurelle qui pilote l’ensemble des activités liées au produit, de la conception à la distribution.

Qu’est-ce qu’un logiciel PLM ?

Un logiciel de gestion du cycle de vie des produits (PLM) est une solution étendue de développement produit qui donne aux entreprises les moyens de booster l’innovation, de moderniser leur activité et de fluidifier la collaboration. Un logiciel PLM constitue le référentiel unique des données produit, mises à jour en temps réel, et relie les différents métiers, produits et projets en développement sur l’intégralité de leur cycle de vie : il vous permet de développer des produits à partir d’une seule et unique plateforme.

Au fil de l’évolution des demandes des consommateurs et du marché, les logiciels PLM se sont eux-mêmes transformés pour répondre aux besoins des entreprises et s’adapter à la montée en puissance du développement et de l’activité. Aujourd’hui, les solutions PLM modernes ont gagné en souplesse et ont rattrapé leurs prédécesseures, en général déployées sur site (on-premise).

Qu’est-ce qu’une solution PLM moderne ?

Une solution de gestion du cycle de vie des produits moderne est hébergée dans le cloud, intégralement configurable et simple d’accès depuis tout site dans le monde − via un poste fixe, un ordinateur portable ou un téléphone mobile.

Un logiciel PLM hébergé dans le cloud met automatiquement à jour les changements apportés aux différents produits, les améliorations techniques et l’évolution des normes de conformité sectorielles, en temps réel. Les entreprises n’ont donc plus besoin de service informatique pour procéder aux mises à jour et aux intégrations. Grâce à cet allégement de leur emploi du temps, les équipes peuvent se concentrer sur leur cœur de métier : la création de produits.

Un logiciel PLM hébergé dans le cloud insuffle un regain d’efficacité, car il accélère les mises sur le marché des différents produits, suit les données et les processus qui vous permettront d’accroître vos marges et ce, intégralement depuis le cloud.

Quels bénéfices apporte un logiciel PLM ?

Le déploiement d’une technologie adéquate est un passage obligé pour de multiples profils d’entreprises cherchant à s’adapter aux fluctuations du marché, pas uniquement dans le but d’assurer leur survie, mais également de prospérer dans ces nouvelles conditions. Nombre de marques révolutionnent leurs modes d’idéation, de fabrication et de distribution de leurs produits à la suite de l’adoption d’un outil, notamment d’un logiciel PLM : fortes de cette assise digitale, elles mobilisent trois leviers clé :

  1. l’agilité
  2. l’efficacité
  3. l’innovation

Le logiciel PLM fournit aux entreprises l’agilité nécessaire à la gestion de la complexité, la montée en puissance requise, et répond aux demandes de consommation, tout en s’adaptant en cas de changement inopiné. Le PLM assure la traçabilité des produits, accélère leur développement et fluidifie la collaboration entre les équipes de différents pays et bureaux, peu importe la langue et le fuseau horaire, en éliminant les erreurs liées à une communication dégradée. Enfin, le logiciel PLM booste l’innovation, avec la possibilité d’intégrer en temps réel à la solution des données collectées auprès des consommateurs, en vue de développer de nouveaux produits.

« Avec la génération de nos premiers dossiers techniques, nous avons vécu ce moment où chacun est profondément fier de ce qu’il a accompli. »

Place au détail des principaux atouts d’un PLM :
  • Réduction des erreurs : garder une trace de l’ensemble des données produit devient délicat et mène en général tout droit au chaos, dès lors que sont utilisés des logiciels tels qu’Excel, des e-mails, Dropbox, des fichiers sur serveurs et PowerPoint. L’usage d’un PLM offre une meilleure vision de l’ensemble des données relatives au produit et élimine les tâches en doublon, réduit le nombre d’e-mails, de réunions et d’appels téléphoniques, ainsi que le temps consacré aux recherches et mises à jour d’informations.
  • Une collaboration et une communication plus fluides : avec des équipes internes et des partenaires externes aux quatre coins du monde, la synchronisation des données en temps réel et la prise en charge efficace des flux sont stratégiques. Avec la technologie PLM, les collaborateurs réalisent des ajustements au moment adéquat et prennent en charge les intégrations aux bases de données externes, en vue de créer un référentiel unique. Maintenir une source unique de données factuelles contribue à accroître l’efficacité des tâches, à améliorer le taux de réussite des produits lancés et la performance des ventes en continu.
  • Une prise de décisions stratégiques plus efficace : investir dans une technologie et booster l’efficacité permet aux équipes d’innover et de créer, tout en avançant vers des objectifs d’entreprise communs. En donnant aux équipes les moyens de se concentrer sur des activités à forte valeur ajoutée, notamment en dirigeant leurs efforts sur la fabrication de produits de haute qualité, le PLM va au-delà des fonctionnalités d’une simple plateforme logicielle, et constitue un levier indispensable à la transformation digitale de votre activité et de vos stratégies go-to-market.
  • Accélération des mises sur le marché : l’accès au détail des produits via le PLM simplifie les processus opérationnels, améliore la collaboration autour de la chaîne d’approvisionnement et les processus de prise de décision, et s’accompagne d’applications innovantes, notamment les processus de contrôle et de révision en 3D, au service d’une accélération des mises sur le marché par les entreprises. Les entreprises utilisent cette visibilité pour repérer les pertes de temps et les risques financiers, et prendre les mesures nécessaires à une prise en charge fluide des produits.
  • Hausse du chiffre d’affaires et de la qualité produit : le logiciel PLM permet aux entreprises de calculer et d’arbitrer rapidement les interactions entre les coûts, les bénéfices et les fluctuations de prix en fonction des objectifs commerciaux fixés. Par anticipation, des fournisseurs peuvent être ajoutés au processus de collaboration autour de la chaîne d’approvisionnement. Ainsi, le service achats mondial détermine le meilleur plan d’approvisionnement, et accroît directement la rentabilité des produits.
  • …et des collaborateurs beaucoup plus épanouis !

Quel est le profil des utilisateurs de solutions PLM ?

Secteurs : les systèmes PLM sont une solution puissante pour les entreprises, notamment les distributeurs, les marques, les détaillants DTC, les fabricants et les producteurs confrontés à la complexité des processus de création et de fabrication, à la mondialisation et au besoin de développer et de déplacer des produits rapidement ! À mesure que nous basculons dans une « nouvelle normalité », caractérisée par la hausse du télétravail et son maintien à un niveau élevé, les entreprises ont besoin d’un outil favorisant la collaboration en interne, entre les collaborateurs, et avec les différents partenaires externes, quel que soit le site. En investissant dans un outil PLM adapté, les entreprises prennent le contrôle de leur avenir.

Un large éventail de secteurs et d’entreprises tire profit des solutions PLM pour injecter de la souplesse dans les processus de fabrication. L’édition 2019 du rapport consacré au domaine de la gestion du cycle de vie des produits (2019 PLM Market Industry Analysis report) dresse la liste les secteurs qui utilisent les outils PLM :

  • aérospatial et défense
  • automobile et autres transports
  • électronique et haute technologie (électronique, haute technologie, appareils high-tech grand public, semiconducteurs, téléphonie, satellites, appareils électromécaniques et médicaux)
  • fabrication et assemblage (équipements industriels et machinerie lourde ; produits de grande consommation, appareils électroménagers, autres biens distincts ; distribution, chaussure et habillement)
  • process et consommables (produits pharmaceutiques; produits de grande consommation conditionnés, y compris l’alimentation et les boissons)
  • process et produits chimiques en vrac
  • services publics
  • construction et infrastructure navales
  • autres (finance et investissements, assurances et services)

Équipes internes : chaque équipe, entité et métier, à chaque échelon de votre entreprise, tire parti du système PLM. Le logiciel unifié fluidifie et simplifie les processus stratégiques de toute votre entreprise, et permet à l’ensemble des collaborateurs de partager et d’obtenir des données produit précises en temps réel. La solution PLM permet de mettre un plus large panel de produits sur davantage de marchés, plus vite. Elle améliore l’efficacité de la collaboration interne et externe, et réduit les délais de mise sur le marché, tout en limitant efficacement les coûts. Sans surprise, l’outil PLM est donc en passe de s’imposer comme l’un des principaux systèmes structurels des entreprises, tous secteurs confondus.

Équipes externes : le PLM propulse également une plateforme de collaboration robuste et sécurisée avec les fournisseurs, les usines et les distributeurs, ainsi que l’ensemble des autres intervenants externes, notamment les représentants et les indépendants. Les différentes entités se transmettent aisément les informations indispensables, et les distributeurs ont la possibilité de saisir eux-mêmes des données : cette tâche chronophage disparaît ainsi de votre propre agenda.

Fonctionnalités et modèles d’utilisation de la solution PLM

Une solution PLM contient de nombreuses fonctionnalités et modèles par défaut, en vue d’accompagner le processus de fabrication. Quelques-uns des principaux modèles d’utilisation figurent dans la liste suivante.

L’outil PLM prend en charge le processus de conception en temps réel, en parallèle de l’intégration simultanée de nouvelles données au système. Ce processus réduit les délais de mise sur le marché, et aligne le produit final sur les attentes des consommateurs. En retour, le chiffre d’affaires augmente, l’innovation décolle et le comportement des consommateurs est suivi à la loupe.

La gestion de portefeuilles produit est un processus continu, propulsé par les données, qui permet aux distributeurs et aux fabricants de décider quels produits conserver ou écarter, d’augmenter ou de diminuer les coûts, ou de procéder à des mises à jour pour satisfaire les intérêts des consommateurs. Les outils PLM permettent aux entreprises d’optimiser efficacement leurs portefeuilles produit, à grande échelle, et leur fournissent une vision panoramique et exhaustive du processus de développement complet.

Les nomenclatures (en anglais Bill of materials, BOM) contiennent la liste des articles indispensables à la création d’un produit, et constituent l’un des aspects essentiels d’une solution PLM. L’incorporation des nomenclatures dans la solution PLM permet aux entreprises de collaborer depuis l’étape de conception du produit à sa fabrication, en agrégeant des détails précis sur l’approvisionnement, les données de fabrication, les normes de conformité… en temps réel. Résultat, vous réduisez le risque d’erreurs, accroissez l’efficacité, limitez les coûts liés au gaspillage et réduisez les délais de mise sur le marché.

L’ingénierie à la commande (en anglais, Engineer to Order, ETO) exige un processus collaboratif, car le retour du consommateur est indispensable pour alimenter le cahier des charges du produit. Une solution PLM spécifiquement conçue pour l’ingénierie à la commande (ETO) fournit une solution qui vous permet de partager une donnée produit avec les équipes en charge des ventes, de l’ingénierie et des opérations. Ce référentiel unique permet à l’ensemble des intervenants internes et externes d’accéder aux tendances de consommation, aux données du marché et à la satisfaction client, autant d’éléments essentiels à la réussite d’un produit.

Les données collectées auprès des collaborateurs de l’entreprise, des fournisseurs, des fabricants et des consommateurs sont ensuite exploitées pour réduire les délais de mise à disposition des produits au consommateur au prix le plus avantageux. Elles favorisent la rétention des consommateurs, l’efficacité des collaborateurs et le développement produit.

La collaboration en temps réel est la stratégie à privilégier en vue d’aider les entreprises à relever les défis de l’approvisionnement, et notamment les difficultés liées à la réglementation. Les entreprises ont besoin d’une méthode pour éviter les écueils de la conformité, mener les audits d’usine, assurer la conformité des distributeurs, leur évaluation et l’ assurance qualité. Grâce à leur solution PLM, les entreprises se tiennent à jour.

À mesure que les entreprises adoptaient de nouveaux modèles économiques et se mondialisaient, la stratégie de chaîne d’approvisionnement a dû évoluer. Une solution PLM fluidifie le processus d’approvisionnement et permet aux entreprises de maîtriser chaque aspect de celui-ci en vue de répondre aux besoins des acheteurs et aux exigences réglementaires. En définitive, la solution PLM permet d’obtenir des produits de meilleure qualité et de proposer des délais de mise sur le marché record.

Collaborative par nature, une solution PLM vous aide à accélérer vos mises sur le marché, tout en réduisant les coûts. Assurer la traçabilité en temps réel au fil du processus de fabrication permet aux équipes internes et aux partenaires externes de suivre le flux adéquat.

La phase qui suit la fabrication du produit est celle de la gestion de l’information produit (Product information management, PIM). Une solution PLM couplée à la solution PIM communique des informations sur les produits et les services éligibles à la distribution aux différents intervenants concernés. La solution PLM constitue un système efficace en vue de communiquer les données produit les plus pertinentes au moment opportun, et de propulser le produit de la phase d’ingénierie à la mise sur le marché.

Les producteurs et fabricants ont besoin d’accéder à la moindre information requise pour le développement produit. Le logiciel de gestion des formules produit fournit une feuille de route générée à partir des données, y compris les données liées aux matières premières et aux recettes, la documentation R&D, les textes réglementaires et les opérations de fabrication. Intégrées à la solution PLM, elles permettent aux utilisateurs de consolider le processus de mise au point des formules, de renforcer la conformité réglementaire, d’assurer la traçabilité complète des matières premières, de conforter les marges et les futures innovations produit.

Quels secteurs utilisent-ils le logiciel PLM de Centric ?

Historiquement, les marques et les distributeurs ont largement adopté les logiciels Centric PLM™, mais d’autres secteurs ont aussi adopté cette solution, car ils gèrent des données produit similaires et souhaitent rationaliser leurs processus en opérant la transformation digitale de leurs processus d’entreprise. Aujourd’hui, avec plus de 500 entreprises, couvrant plus de 2 000 marques différentes, les solutions de Centric sont propulsées par les entreprises les plus innovantes au monde, couplées aux bonnes pratiques sectorielles et aux technologies de pointe, notamment la 3D, les applications mobiles, les écrans digitaux, l’intelligence artificielle…

À ce jour, Centric PLM est utilisé par les secteurs suivants :

Centric Software propose une solution hébergée dans le cloud, intégralement disponible sous forme d’abonnement (SaaS), robuste et étendue, couvrant l’ensemble des aspects du développement produit et permettant aux équipes d’innover depuis tout site, et de localiser l’information pertinente – et ce, depuis un poste fixe ou un appareil mobile. Les solutions mobiles et innovantes de Centric interceptent les données au-delà du spectre des systèmes traditionnels, et encouragent l’innovation grâce à leur réactivité en temps réel.

La solution PLM de Centric, hébergée dans le cloud, étayée par une méthodologie Agile Deployment℠ unique, propose une solution hautement configurable, assortie d’une interface utilisateur conviviale, pouvant être configurée pour différents rôles ou structurée en fonction de vos objectifs d’entreprise spécifiques, de manière à obtenir le retour sur investissement le plus rapide.

Centric PLM a simplifié la transformation digitale d’entreprises en cours de rationalisation de leurs opérations et permis d’obtenir des gains d’efficacité réduisant les délais de mise sur le marché. Même si les données sectorielles spécifiques qu’elles traitent diffèrent, l’objectif est identique : obtenir le produit adéquat dans les délais, pour le mettre sur le marché au moment opportun, au juste prix et à un niveau de qualité irréprochable.