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17 julio, 2019     lectura de 4 min

Cómo impulsa el PLM a las empresas de muebles para satisfacer las crecientes expectativas de los consumidores

por Douglas Estremadoyro, vicepresidente de innovaciones empresariales, Four Hands

Four Hands se fundó en 1996 y tiene su sede en Austin, Texas. Somos diseñadores globales, fabricantes, mayoristas y minoristas de muebles, decoración y complementos innovadores para el hogar.

No somos una empresa de muebles tradicional, y por eso, nos afectan mucho los cambios en el comportamiento del consumidor. Hoy en día, muchos consumidores esperan que las marcas de muebles funcionen de manera similar a las marcas de moda o productos de consumo e introduzcan en el mercado una mayor cantidad de productos nuevos y actuales con mayor rapidez, y las empresas de muebles necesitan seguir este ritmo para satisfacer esa expectativa.

Recientemente comenzamos una iniciativa estratégica para invertir en tecnología a fin de respaldar nuestro rápido crecimiento, y como parte de eso, seleccionamos la gestión del ciclo de vida del producto (PLM) Centric 8 para gestionar el desarrollo de nuestros productos y el proceso de comercialización. A continuación, te mostramos algunos de los principales retos relacionados con el consumidor que el PLM nos ayuda a enfrentar.

Cambio de los patrones de compra

El sector del mueble se ha transformado en los últimos años. La base de consumidores está cambiando, y también lo hacen los patrones de compra de muebles como consecuencia. Los «milenials» juegan un papel extremadamente importante como consumidores, y también como compradores de sociedades.

Los artículos tradicionales de madera pesada y muebles a juego han evolucionado para ofrecer una mayor variedad de artículos de mobiliario con materiales innovadores y contemporáneos. Nuestro objetivo es elaborar diseños proyectados hacia el futuro, en los que combinamos una mezcla ecléctica de materiales, texturas y estilos para crear colecciones de estilo de vida dinámicos y creativos.

Puesto que se nos conoce por crear muebles con una gran cantidad de estilos y materiales distintos, nos encontramos en una tesitura complicada. Antiguamente, las empresas de muebles diseñaban colecciones con una sola temática, después creaban el diseño de la cama, la mesita de noche, el tocador, la cómoda, y así sucesivamente, siempre con el mismo diseño básico para que los clientes pudieran comprar todo el conjunto.

En la actualidad, los clientes quieren mezclar y combinar. En lugar de trabajar con una sola temática y crear 13 artículos en torno a ella, ahora tenemos que desarrollar 13 artículos nuevos desde cero con distintas temáticas. Los consumidores exigen singularidad y flexibilidad para elegir una combinación de artículos con estilos muy distintos.

Más canales, más información, mayor velocidad

A medida que hemos ido creciendo, nos hemos diversificado en nuevos canales. Nuestro mercado de comercio electrónico ofrece a los consumidores la comodidad de las compras en línea, pero también requiere un alto nivel de información del producto. Al comprar en línea, los consumidores necesitan mucha más información sobre los productos que están a punto de comprar, a diferencia de lo que buscan en una tienda física. La gestión de estos datos con nuestros sistemas anteriores y hojas de cálculo se hizo casi imposible. Sabíamos que teníamos que hacer algo diferente.

Cuando se trata de comercializar productos, tenemos que reaccionar con rapidez. Esta cuestión afecta especialmente al comercio electrónico. Debemos ser capaces de satisfacer las necesidades del consumidor al instante. Cuando la gente pide un artículo en línea, esperan que se entregue en un plazo de 48 horas. No cabe duda de que, en los tiempos que corren, los consumidores no aceptan que, si piden un mueble, lo tendrán en 6 meses.

Obviamente, se trata de un reto en cuanto a almacenamiento y distribución; pero nos encontramos con retos a lo largo de toda la cadena de suministro, debido a que necesitamos obtener esos productos de proveedores fiables que los envíen a tiempo y puedan ofrecer exactamente lo que queremos. Una gestión eficiente de la planificación de la comercialización, diseño, abastecimiento, realización de muestras, comunicación con proveedores, desarrollo de productos y lanzamiento al mercado afecta a la rapidez con la que podemos conseguir que nuestros artículos lleguen a las manos y a los hogares de nuestros clientes.

Cómo el PLM impulsa la satisfacción del cliente

Para afrontar estos retos y mantener contentos a nuestros clientes, necesitábamos implementar un cambio importante. Estábamos trabajando con sistemas de software antiguos, Excel y correos electrónicos, y la introducción de datos en varios sistemas nos retrasó y nos hizo ineficientes. Buscábamos un sistema moderno, flexible y escalable que pudiera apoyar nuestro crecimiento. Por eso seleccionamos Centric PLM.

Centric PLM nos brinda una solución centralizada para todo lo relacionado con el desarrollo de productos, desde la inspiración hasta el abastecimiento y desarrollo de pruebas. Gracias a una única versión actualizada de los datos del producto y a una ubicación central para el trabajo colaborativo, ahora contamos con la visibilidad y la comunicación fluida que necesitamos para seguir el ritmo de la creciente demanda de productos, mayor variedad y un tiempo de comercialización más rápido.

Centric PLM permite mejorar la eficiencia en el proceso de desarrollo, por lo que es posible reutilizar plantillas para crear versiones renovadas de productos anteriores. Los proveedores pueden comunicarse con nuestros coordinadores mediante un flujo de información más ágil, especialmente cuando se trata de realizar muestras y pruebas de nuestros nuevos productos, y todos disponen de la misma información.

El sector del mueble es tradicionalmente lento, pero se ha convertido en objeto de las mismas presiones y tendencias que los sectores de moda, venta minorista y otros productos de consumo. Hoy en día, nuestros clientes esperan más opciones y variedad, mayor velocidad y una experiencia de compra fácil. Con Centric PLM, tenemos la base tecnológica para gestionar nuestro negocio en pleno crecimiento y proporcionar a los clientes lo que desean con mayor rapidez.

 

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