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17 Luglio, 2019     4 min read

Come il PLM mette le aziende del settore arredamento in grado di soddisfare le crescenti aspettative dei consumatori

di Douglas Estremadoyro, Vice President of Business Innovations, Four Hands

Four Hands è stata fondata nel 1996 e ha sede a Austin, Texas. Siamo designer, produttori, grossisti e rivenditori internazionali di innovativi elementi di arredo, arte e accessori per la casa.

Non siamo un’azienda di arredamento tradizionale e, per questo motivo, siamo molto sensibili ai cambiamenti nel comportamento dei consumatori. Oggi, molti consumatori si aspettano che i brand di arredamento operino in modo simile a quello dei brand di moda o di beni di consumo, che immettono sul mercato sempre più velocemente più prodotti nuovi e di tendenza, e le aziende del settore arredamento non possono non tenere conto di tali aspettative.

Abbiamo recentemente avviato un’iniziativa strategica volta a investire in tecnologia a supporto della nostra rapida crescita e, nell’ambito di tale progetto, abbiamo scelto Centric 8 PLM (Product Lifecycle Management) per gestire il nostro processo di sviluppo e commercializzazione dei prodotti. Qui di seguito alcune delle principali sfide correlate ai consumatori che il PLM ci aiuta ad affrontare.

Cambiamento dei comportamenti di acquisto

Negli ultimi anni l’industria dell’arredamento si è trasformata. La clientela sta cambiando e di conseguenza cambiano anche i comportamenti di acquisto dei prodotti di arredamento. I millenial giocano un ruolo più importante sia in qualità di consumatori che anche di buyer per le aziende.

Siamo passati da arredi tradizionali, costituiti da mobili in legno pesante, coordinati tra loro, a una varietà di elementi singoli realizzati con materiali innovativi e contemporanei. Ci adoperiamo per un design che anticipi le tendenze, combinando una varietà di materiali, texture e stili diversi per creare collezioni lifestyle dinamiche e creative.

Poiché siamo rinomati per le nostre creazioni di elementi di arredo, che contemplano molti stili e materiali diversi, ci troviamo di fronte a una sfida complessa. In passato, un’azienda di arredamento disegnava una collezione a tema unico, poi realizzava un letto, un comodino, una toletta, un cassettone e così via, seguendo lo stesso design di base, così che i clienti potessero acquistare l’intero set.

Ora, i clienti vogliono mescolare e creare abbinamenti. Anziché lavorare con un singolo tema e creare 13 pezzi che seguono quel tema, ora si devono sviluppare da zero 13 pezzi completamente nuovi, utilizzando temi diversi. I consumatori chiedono unicità e la flessibilità di poter scegliere una combinazione di elementi con stili molto differenti.

Più canali, più informazioni, maggiore velocità

Man mano che la nostra azienda è cresciuta, abbiamo diversificato la nostra strategia di vendita, utilizzando nuovi canali. Il nostro e-commerce offre ai consumatori la comodità dello shopping online, ma richiede anche un alto livello di informazioni sul prodotto. Quando acquistano online, i consumatori hanno bisogno di molte più informazioni sui prodotti che stanno per acquistare rispetto a quelle che richiederebbero in uno showroom fisico. Gestire questi dati utilizzando i nostri sistemi legacy e i fogli di calcolo era diventato quasi impossibile. Sapevamo di dover fare qualcosa di diverso.

Nel momento in cui immettiamo i prodotti sul mercato, abbiamo bisogno di reagire con rapidità. Ciò è particolarmente vero con l’e-commerce. Devi essere in grado di offrire una gratificazione immediata. Quando le persone ordinano un articolo online, si aspettano che venga recapitato entro 48 ore. I consumatori, oggi, di certo non accettano di dover attendere 6 mesi per ricevere l’elemento d’arredo che desiderano!

Ciò rappresenta ovviamente una sfida in termini di stoccaggio e distribuzione, ma fa anche emergere una serie di problematiche lungo tutta la nostra supply chain, perché dobbiamo procurarci quei prodotti da fornitori affidabili che spediscano entro i tempi previsti e siano in grado di fornire esattamente ciò che vogliamo. Gestire la pianificazione, la progettazione, l’approvvigionamento, il campionamento, la comunicazione con i fornitori, lo sviluppo del prodotto e il lancio sul mercato in modo efficiente influisce sulla rapidità con cui possiamo consegnare i nostri prodotti nelle mani e nelle case dei clienti.

Come la soluzione PLM aiuta a soddisfare i clienti

Per far fronte a queste sfide ed essere certi che i nostri clienti siano soddisfatti, avevamo bisogno di un cambiamento radicale. Lavoravamo con sistemi software legacy, Excel ed
e-mail, e l’inserimento dei dati in più sistemi ci rallentava e ci rendeva inefficienti. Abbiamo cercato un sistema moderno, flessibile e scalabile, che supportasse la nostra crescita e abbiamo scelto Centric PLM.

Centric PLM ci offre un hub centrale per tutto ciò che ha a che vedere con lo sviluppo del prodotto, dall’ispirazione fino ad arrivare al testing e al sourcing. Con un’unica versione di verità per le informazioni sui prodotti e una posizione centrale per il lavoro collaborativo, disponiamo ora della visibilità e della comunicazione continua di cui necessitiamo per far fronte alla domanda di un numero sempre maggiore di prodotti, una maggiore varietà e un time-to-market più veloce.

Centric PLM consente una maggiore efficienza nel processo di sviluppo, rendendo possibile riutilizzare modelli per creare nuove versioni di prodotti precedenti. I fornitori hanno la possibilità di comunicare con i nostri coordinatori di fornitori utilizzando un flusso di informazioni più snello, soprattutto per quanto riguarda il campionamento e test dei nostri nuovi prodotti, e tutti sono perfettamente allineati.

L’industria del mobile è tradizionalmente lenta, ma è oggi soggetta alle stesse pressioni e tendenze dei settori della moda, del retail e altri beni di consumo. I nostri clienti ora si aspettano più scelta e varietà, maggiore rapidità e un’agevole esperienza di acquisto. Con Centric PLM abbiamo la base tecnologica per gestire la nostra azienda in crescita e dare ai clienti ciò che vogliono, molto più velocemente.

 

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