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27 febrero, 2019     lectura de 4 min

Cómo convertir los obstáculos en oportunidades: el viaje de Volcom hacia el PLM de Centric

Steve Chastain, vicepresidente global de TI en Volcom, habla sobre los desafíos a los que se enfrentaba la marca deportiva y de estilo de vida que los llevaron a seleccionar el PLM de Centric, desde las presiones del sector hasta un sistema de PLM anterior personalizado. Volcom descubrió que la solución de Centric Software había evolucionado para satisfacer sus necesidades más urgentes.

Volcom es una marca de confección global que tiene sus raíces en el patinaje, el snowboard, el surf, la música y el arte. La primera vez que implementamos una solución de PLM fue en 2013, cuando empezamos a conectar y estandarizar nuestros sistemas globales. Cinco o seis años después, nuestro PLM heredado requería una actualización planificada. Debíamos tomar la decisión de actualizar y mejorar el sistema existente, o buscar otra solución que se adaptase mejor a nuestro negocio. Cuando decidimos cambiar al PLM Centric 8, sabíamos que era capaz de abordar nuestros desafíos comerciales más importantes.

En busca de calidad y eficiencia

En Volcom, creamos prendas que son a la vez duraderas, sostenibles, modernas y funcionales. No solo diseñamos, producimos y distribuimos productos de alta calidad, sino que siempre tenemos la vista puesta en la innovación. Nuestro deseo es ofrecer una gran gama de productos para los consumidores. Buscamos el equilibrio entre mantener altos estándares de calidad del producto y seguir el ritmo creciente de la comercialización. Nos esforzamos constantemente por reducir nuestros plazos de entrega.

Tener un sistema de PLM sólido y eficiente con funciones de informes fiables nos ayuda a lograr estos objetivos y a ver con claridad lo que funciona mejor para el futuro.

Nuestro negocio ha crecido a lo largo de los años, desde una venta principalmente mayorista hasta una mezcla multicanal. También ha incorporado tiendas minoristas de marca, ventas directas a través de socios y, recientemente, una plataforma de comercio electrónico rediseñada y una nueva solución B2B. Somos una empresa digital global, por lo que la gestión y conexión de datos a través de estos canales y de distintas regiones requiere unos sistemas digitales potentes. 

Nos enfrentamos a los desafíos 

Nuestra anterior solución de PLM fue nuestro primer acercamiento a la gestión del ciclo de vida del producto. Por desgracia, aprendimos que ninguna herramienta puede arreglar los malos procesos. Debido a que nuestros procesos de negocio seguían evolucionando, personalizamos la solución de PLM para que respondiese a las necesidades de la empresa. A menudo, complicábamos las cosas y la personalización implicaba que los cambios eran difíciles de realizar, ya que había que codificarlos en el sistema. Se añadían atributos, pero algunos no se han llegado a utilizar. No disponíamos de un proceso para gestionar estas necesidades hasta que formamos un equipo de gestión de cambios hace unos tres años. 

Otro de los desafíos fue que nuestros equipos de comercialización y diseño no estaban muy involucrados en el proyecto de PLM original. El sistema carecía de una integración con Adobe Illustrator, por lo que los diseñadores eran reacios a trabajar con el PLM. Creaban paquetes técnicos fuera del sistema, los cargaban y luego otros miembros del equipo introducían la lista de materiales. Estábamos desperdiciando recursos en la introducción de datos que se podían invertir en un trabajo más valioso, y los diseñadores no trabajaban en el sistema.

Volcom - Centric PLMAceptación del cambio

Finalmente, llegamos a un punto en el que nuestro anterior sistema de PLM llegaba al final de su vida útil. La actualización era cara y complicada. Teníamos que tomar una decisión: ¿debíamos invertir en una actualización o cambiar a un nuevo sistema? ¿Actualizarlo supondría la misma cantidad de tiempo, dinero, esfuerzo y recursos que cambiarlo por completo?

Al principio, cuando seleccionamos un proveedor de PLM en 2013, Centric Software era uno de los últimos dos candidatos. Volvimos a visitar Centric en 2018 y, después de algunas sesiones de demostración exhaustivas, tomamos la decisión estratégica de cambiar. Esta vez, nuestro equipo de comercialización y diseño se apropió del proyecto desde nuestro punto de vista, exponiendo todas y cada una de nuestras necesidades. Las demostraciones completas de la función Adobe Connect de Centric con auténticos paquetes técnicos de Volcom nos ayudaron a conseguir el apoyo de nuestros diseñadores. También hemos recibido grandes aportaciones por parte de los equipos de preproducción, desarrollo y TI. Cada uno de estos grupos está plenamente comprometido, y esto ayudará a asegurar el éxito de la implementación.

Desde que seleccionamos una solución de PLM, nos hemos convertido en una empresa global, y también hemos visto cómo ha madurado el PLM de Centric. A lo largo de los años, en lugar de mantener el statu quo, Centric ha incorporado mejoras impresionantes en su solución y ha elaborado un plan de trabajo claro para el futuro. 

 Conclusión

Confiábamos en que el PLM de Centric abordaría nuestros desafíos comerciales, como la reducción del tiempo de comercialización, la conexión de datos entre regiones y una mejora de rendimiento en las tareas cotidianas. Es impresionante cómo algo tan simple como reducir los clics de cada página puede ahorrar tiempo a los usuarios.

Sin embargo, también sabíamos por experiencia que gestionar el cambio, incluso el cambio positivo, puede ser el mayor desafío de todos. Pero en Volcom, las personas están ansiosas por vivir este cambio. Los usuarios me paran y dicen «¿Cuándo empezamos? ¿Cuándo se lanza el nuevo PLM? No podemos esperar». Ahora estamos deseando ver lo que nuestro equipo y el equipo de Centric pueden ofrecer juntos.

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