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26 abril, 2019     lectura de 4 min

Mud Pie cumple sus retos de crecimiento gracias a Centric Software: 3 conclusiones clave

Katherine Bennie, comercial sénior del departamento del hogar de Mud Pie, revela cómo la galardonada empresa de artículos de regalo y confección utiliza Centric PLM para alcanzar los retos que conlleva el crecimiento: desde reducir las tareas de entrada de datos —que requerían mucho tiempo— hasta proporcionar a los equipos creativos los recursos necesarios para manejar el creciente volumen de códigos de artículo (SKU).

Cuando su directora general, Marcia Miller, fundó el negocio en 1988, Mud Pie empezó siendo una empresa de regalos de cerámica, que se ha expandido considerablemente a lo largo de los años. Ahora contamos con tres divisiones que están creciendo rápidamente: hogar, bebé y moda.

Con más de 6600 SKU activos en 160 tipos de productos y un índice de prórroga muy bajo, nuestro mayor reto era poder seguir ofreciendo a nuestros clientes productos modernos y comercializar un gran número de novedades cada temporada. Sin embargo, desde la implantación de Centric PLM (software de gestión del ciclo de vida del producto) en 2017, hemos podido hacer frente a los problemas que conlleva el crecimiento.

¿Cómo nos ayuda Centric?

  1. Ahorro de tiempo en todas las divisiones

La creación de nuevos productos era un proceso laborioso. Los diseñadores utilizaban páginas web para compartir archivos y correos electrónicos a fin de comunicarse con los proveedores. Como no disponíamos de una biblioteca de materiales, surgían muchas preguntas sobre los materiales y acabados que queríamos, lo cual ralentizaba el proceso.

Tras evaluar las muestras, los comerciales introducían de forma manual en una base de datos la información final de los proveedores sobre el producto. Se invertía una gran cantidad de tiempo en copiar y pegar datos, y los errores generaban retrasos. Esta base de datos era extremadamente lenta y se bloqueaba con frecuencia, por lo que perdíamos mucho tiempo esperando a que volviese a estar en línea. Como no funcionaba con wifi, las reuniones llevaban mucho tiempo, y era inevitable que la gente volviese a su escritorio para comprobar alguna cuestión o imprimir documentos.

Con Centric PLM, al tener una única fuente fiable y actualizada para los datos de productos, ahorramos una enorme cantidad de tiempo. Nuestros tres principales proveedores están conectados con el sistema, lo que hace que la comunicación sea instantánea. En cuanto los diseñadores terminan una lista de materiales (BOM), se desencadena el proceso de desarrollo de los proveedores, y con la colección de materiales todos disponen de la misma información. Los diseñadores pueden crear nuevos artículos al instante o reutilizar información de estilos de temporadas anteriores para confeccionar nuevas colecciones de forma más rápida en el sistema, lo cual ahorra muchas horas a nuestro equipo de ventas. La capacidad de proporcionar respuestas al instante ha cambiado nuestras reuniones: antes no éramos capaces de tomar tantas decisiones y ver tantas muestras en tan poco tiempo.

  1. Transformación de los viajes de investigación 

Antes del PLM, la ineficiencia limitaba seriamente nuestro crecimiento. Necesitábamos más tiempo para estudiar el mercado y desarrollar los productos, a fin de ofrecer a los clientes los mejores productos posibles al mejor precio, pero era difícil de conseguir. Cada departamento tenía plazos estrictos debido a los tiempos de impresión de catálogos y envíos, y la creación de nuevos productos implicaba realizar viajes de investigación que, a su vez, ejercían presión sobre estos plazos.

Durante los viajes al extranjero para obtener inspiración y concertar reuniones en fábricas, visitábamos varias fábricas cada día y tomábamos muchas notas y fotos, que a su vez había que recopilar y enviar a los proveedores después de las reuniones. A menudo, como estábamos tan ocupados durante los viajes, esto no sucedía hasta después de finalizar el viaje, lo que añadía un par de semanas más a cada plazo.

Ahora, con la aplicación móvil Product Notes de Centric, el equipo hace fotos y escribe notas durante las visitas en fábricas y las carga directamente al sistema, donde los demás equipos y nuestros proveedores pueden acceder a ellas al instante. Los proveedores pueden empezar a trabajar en los proyectos antes de que volvamos a casa. El PLM nos ahorra una semana en cada uno de los productos creados durante esos viajes, y transforma la toma de decisiones y la comunicación con los proveedores para crear nuevos productos. 

  1. Rienda suelta a la creatividad

Finalmente, decidimos que el sistema de Centric se adaptaría mejor a nuestras necesidades, debido a su capacidad de conectar sin problemas con Adobe Illustrator. Esto parece un simple detalle, pero para las mentes creativas de Mud Pie fue un auténtico logro. El sistema no iba a funcionar si nuestros diseñadores no estaban dispuestos a usarlo, así que permitirles trabajar con su programa habitual facilitó mucho la transición.

Nuestros diseñadores adaptaron sus procesos rápidamente, y luego empezaron a utilizar el sistema gradualmente. La transición fue lo más fluida posible, y ahora hemos reducido el tiempo que se tarda en desarrollar un diseño completo. Nuestros equipos creativos han sido capaces de manejar el creciente volumen de SKU, mientras al mismo tiempo aprendían a utilizar un nuevo sistema. Al equipo de diseño técnico le encanta la aplicación móvil Fit Review de Centric, ya que pueden evaluar muestras sobre la marcha con un iPad al realizar las mediciones, en lugar de escribir notas e introducir la información de forma manual desde sus escritorios.

Centric PLM nos ha permitido perfeccionar cada paso del ciclo de vida del producto y que todos los miembros de nuestro equipo dispongan de más tiempo. Ahora se dedica ese tiempo a actividades que promueven el crecimiento, como el análisis y la investigación de productos, y somos capaces de aumentar nuestro recuento de SKU sin aumentar nuestros gastos generales. El tiempo no tiene precio, y tus equipos deben ser capaces de trabajar de forma eficiente para mantenerse al día y apoyar el crecimiento de una empresa. En las reuniones, los empleados aún preguntan: «¿Cómo éramos capaces de hacer esto sin el PLM?».

 

Lee la historia de éxito: Mud Pie y Centric PLM

Consulta el seminario web: El don del crecimiento

 

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